Altötting - Bedevaartsstad

Deze stad is al meer dan 1250 jaar het spirituele centrum van Beieren en al meer dan 500 jaar het belangrijkste bedevaartsoord ter verering van de heilige Maagd Maria. Binnen de octagon van de Genadekapel wordt de “Zwarte Madonna” bewaard. Het kleine, gewijde gebouw ligt midden op het uitgestrekte kapelplein dat wordt omgeven door barokke gebouwen. Binnenin worden tegenover het tabernakel met de gotische afbeelding van de Heilige Maagd Maria de harten van de Beierse koningen en keurvorsten in rijk gedecoreerde, zilveren urnen bewaard. Vanwege de krachtige gevoelens die de mensen uit Beieren en hun vorsten koesteren voor het “heiligdom van onze Vrouwe van Altötting” (van de Heilige Maagd) heeft Altötting de bijnaam “Hart van Beieren” gekregen.

Van mei tot oktober hebben hier talloze bedevaarten, feestelijke kerkdiensten en kaarsprocessies (altijd op zaterdagavond) plaats. De tijd rond Pasen is het begin van het bedevaartsjaar in Altötting, met een indrukwekkende liturgieviering van Palmzondag tot en met Paasmaandag en ook uitstekende concerten. De hoogtepunten zijn het begin van de  “Maand van de Heilige Maria” (1 mei), het driedaagse Pinksterfeest wanneer talrijke pelgrims in Altötting arriveren, de indrukwekkende Corpus Christi processie en Mariahemelvaart op 15 augustus met op de voorafgaande avond de emotionele Lichtprocessie. Rond Kerstmis kan men proeven van een unieke ambiance door de Christkindl-markt van Altötting, de traditionele Adventkoren uit de Alpen, een fantastisch kerstconcert, de magnifieke kribben en het rijk versierde stadscentrum.

Joseph Ratzinger, die in de Inn-Salzach regio is opgegroeid, is vanaf zijn jeugd altijd nauw verbonden gebleven met de Schrijn in Altötting. Op maandag 11 september 2006 bracht paus Benedictus XVI een bezoek aan Altötting en celebreerde er in aanwezigheid van 60.000 pelgrims een heilige mis op het kapelplein.

Voor mensen die de Inn-Salzach regio willen doorkruisen, verbindt een fietstraject van 248 kilometer (154 mijl) de plaatsen waar paus Benedictus XVI zijn vroege en latere jeugd heeft doorgebracht. In Altötting kunnen de gasten de stad verkennen tijdens een rondleiding of genieten van een weekendverblijf in de voetsporen van paus Benedictus.


Voormalige paus Benedictus XVI. image.enlarge
Voormalige paus Benedictus XVI. © Katholische Nachrichten-Agentur